チート

2020年07月05日

【なろう系小説】「なろう系」考察論 ~「チートもの」についての物語的メカニズム考察~

物語の中の「チート」とは何か?


 前回書いた【考察エッセイ】現代社会における「なろう系」異世界ファンタジー論に続き、なろう系考察第二弾である。今回考察するのはなろう系に特有のものである要素の一つ「チート」である。この記事ではあくまで、「チートもの作品は幼稚である」とか、そういった視点ではなく、「チート」そのものが物語的にどのような意味を持つのだろうか? という事を筆者の視点から考察したい。

ゲーム的な世界観における「チート」論


 なろう系ファンタジー世界において、顕著な特徴を持つのは、(もちろんすべての作品がそうというわけではないが)世界観がゲーム的であることである。
 そしてこのゲーム的世界観に置いて、中には「チートスキル」を使用することによって主人公を強化するという要素をもった作品もある。この「チート」とはなんだろうか。ゲームに詳しくない方のために一応説明すると、「チート」英語では「Cheat」、ずるとか欺くという意味であるが、ゲーム的な意味からすると「チート」とは、ゲームデータを改変することによって、簡単にレベルやステータスを上昇させるとか、シューティングゲームとかにおいてはオートエイムという自動で照準を合わせ敵や的に必中させるような、プレイヤーにとって利がある行為行動を実現させるものである。オフラインゲームにおいてはチートの使用はあくまで個人の裁量に委ねられるが、オンラインゲームにおけるチート使用は、ゲームバランスの根幹を破壊する紛れもない不正行為であり、アカウントBANに値する行為でもある。オンラインゲームにおいてチートを使用するプレイヤーを「チーター」と呼ぶこともある。チートというものに関して否定的な考えが根深いのは、こういった「チーター」の存在によるところが大きいだろう。
 またスラングとして、ゲームや創作作品内において、あまりに強いキャラクターを「チートキャラ」とか「チート級」と呼ぶような用法もある。
 いわゆる「チートもの」とは、主に二種類に分けられる。スラング的な「あまりに強い」主人公による「チート主人公」もの、あるいはなろう系ファンタジー作品に顕著な、上記のようなゲーム的要素をそっくり取り入れ、主人公が世界内において「チートスキル」を使用することができ、「チート」によって主人公を強化し、簡単に強力なキャラクターとして設定する手法である。この記事では両方についての共通点も述べるが、主に後者の、「チート」を手段として使用する、使用可能な設定の物語について重点を置く。
 一見すると、随分ずるく安易な手法であるようにも思われる。主人公の強さは「チート」によって肯定され、「チート」を駆使することによって簡単に勝負に勝つとか、あるいは資金を増やしたり、捉え方によっては物語そのものが破綻しそうな手法である。しかし、ここでいうなろう系「チート」作品とは、あえて物語的に破綻した「チート」使用によって、物語が主人公にとって肯定的に破綻すること自体を楽しむという側面もあるのではないだろうか。その事はひとまず置いておいて、次節では創作におけるチートという行為行動そのものの性質を述べる。

「チート」の使用による努力描写の省略~結果主義的側面~


 創作作品において「チート」が意味するものは何であろうか。それは徹底した前提描写の省略、いわゆる努力描写の省略、もしくは否定であり、「チート」という結果主義的な行為によって、様々な描写を「省略」する意味合いが強い。主人公の他者に対する優越は「チート」によって定義され、「チート」の前には、あらゆる正攻法は屈しざるを得ない。そんな理不尽なまでの主人公優越主義が「チート」ものの醍醐味の一つであろう。
 ではなぜ「チート」という、一見物語を破綻させ、描写の「省略」によって自ら物語を制限するような、いわば執筆活動においてはいわば「逆チート」的であるとも思われる作品が人気を得たのであろうか。
 あらゆる創作作品において、「努力描写」というものは、主人公の成長と強さを示すにあたっての説得力を出すための重要な過程である。しかし、「努力描写」というのは、えてして行われるのは、修行であるとか、練習であるとか、創作にとっては、どうしてもありがちで、単調にならざるを得ないパートでもあるのだ。実際「少年ジャンプ」のような雑誌に掲載される少年漫画においても、近年努力描写は人気がなく、漫画家は極力そういった修行に独自色を出しつつ、なるべく修行パートは短くするという。「少年ジャンプ」の三つの三原則に「友情、努力、勝利」とあるように、少年漫画において努力とは一つの重要なテーマであり、一昔前の漫画においては努力至上主義というような作品もあった。しかし近年においてその努力描写が否定されつつあるのは、何も作品として努力パートがつまらない、というだけに留まらず、努力は才能に勝てない、努力無しで結果を得たいという考えが強くなっているという点も指摘されている。
 こういった「努力」の否定の究極系が「チート」であり、「チート」とは、単調な努力描写を作品的に完全に省略しつつ、努力そのものを否定するのである。

「チート」によるバランス崩壊をも楽しむ悦楽主義


 さて、「チート」が努力主義の否定あるいは省略であり、極めて強い結果主義的な側面を持つという事を解説した上で、では読者にとって「チート系」作品をどのように楽しんでいるのだろうかという事に目を向けてみたい。
 まず挙げられるのは圧倒的な、理不尽なまでの強さを誇る「チート級主人公」による、痛快な勧善懲悪ものである。「チート級主人公」の強さによって悪はなぎ倒され、弱い存在を助けるのである。これは近年に限らず、「正義の味方」的な古典的作品にもよく見られる類型である。負けることのない「チート級主人公」という安心感、それに基づく正義の執行は、読者にとって心理的な負担を感じない痛快さを持つのである。
 一方で近年の「なろう系」作品に顕著な主人公がゲーム的に「チート」を使用する事ができる作品であるが、筆者の考えを述べさせていただくならば、これらの作品の売りは、作中世界におけるバランスの崩壊、意図的な破綻である。例えるならば、前述にオンラインゲームにおいてチートを使用することは重大な不正行為であるということを述べたが、「チート使用もの」ではそんなオンラインゲーム的な環境であえて「チート」を使用して世界のバランスそのものを破綻させる事に楽しみがあるのではないだろうか。言い換えれば、やってはいけない行為なのだが、もしもオンラインゲーム上で自分だけがチートを許されていたら・・・という感情である。
 あるいは、自ら作り上げた世界を、自ら「チート」によって破壊する作者によるマッチポンプとも言えるような行為が、作者または読者にとって悦楽主義的にウケているのではないだろうか。その世界には、貨幣があり、社会があり、独自の制限がある。しかしそんな中で「チート」を携えた主人公による既存の閉鎖的で、しばしば問題がある社会の破壊と再建という行為による痛快さ、主人公によって作中内にてリアルタイム的に世界が破壊され、作り変えられ、再構築されるという楽しみ方もあるのではないだろうか。

最後に


 なろう系考察第二弾として、この記事では創作におけるチートについて考察してみた。なるだけ既存の意見である、「チートに頼る作品の幼稚性」的な視点は省き、チートという行為行動そのものが持つ性質について考えてみた。ひとまずこれで、なろう系考察のシリーズは終わりになるだろうが、また興味深いテーマが見つかったら続きを書くかも知れない。


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voiceofdrone at 19:29|PermalinkComments(0)